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WMA

Die Buchstaben WMA stehen als Abkürzung für „Windows Media Audio”. Es handelt sich dabei um ein von Microsoft entwickeltes Kompressionsverfahren für Audio-Dateien und ist ein fest integrierter Bestandteil der Windows-Media-Plattform. Das Verfahren ist vergleichbar mit dem ebenfalls weitverbreiteten MP3-Musikformat und dient dazu, Speicherplatz zu sparen.

Die Komprimierung erfolgt etwa, indem kaum unterscheidbare Tonfrequenzen bei Musikstücken gelöscht werden, ebenso wie Klänge, die vom menschlichen Ohr nicht mehr wahrnehmbar sind. Töne mit einer Frequenz von über 20 kHz liegen zum Beispiel außerhalb der sogenannten Hörfläche. Im Zuge der Komprimierung wird zusätzlich der Maskierungseffekt genutzt. Sobald kräftige Basstöne leisere Töne überklingen, sind diese für das menschliche Ohr ebenfalls kaum vernehmbar und werden herausgeschnitten, um zusätzlichen Speicherplatz einzusparen.

In der Regel ist das Kompressionsverfahren verbunden mit Qualitätsverlusten in Bezug auf die Wiedergabe. Um diesen Effekt zu vermeiden, hat Microsoft das WMA-Lossless-Musikformat entwickelt. Informationen darüber, welche Musikformate das eigene Handy oder Tablet letztlich abspielen kann, sind in den Produktbeschreibungen der jeweiligen Hersteller zu finden. Bei Smartphones mit Windows Mobile als Betriebssystem kann davon ausgegangen werden, dass der passende Player bereits integriert ist. Ist das eigene Gerät nicht in der Lage, die entsprechenden Musikstücke abzuspielen, können Music-Player als App Abhilfe schaffen. Ebenfalls kommen sogenannte Converter infrage, die ein Musikformat in ein anderes Format umwandeln. Zu Problemen kann es jedoch kommen, wenn einzelne Stücke lizenzrechtlich mit einem Kopierschutz versehen sind (DRM), der über die digitale Rechteverwaltung in WMA möglich ist.